Hello English
Why Make in India is stumbling over our labour laws (Comment: Special to IANS)
Language : hindi
Business . Difficult
28-02-2016 08:32:10 .
Read the article and answer the questions given below
 
What's the one assurance investors want before setting up manufacturing  base in India? The ease of making workforce adjustments in line with changing  market conditions. In this area, Indian labour laws are among the most  restrictive. 
 
The Industrial Disputes Act of 1947 has two provisions in the way of  workforce adjustments. Chapter VB of the Act requires prior approval of  the appropriate government before resorting to any layoff, retrenchment  or closure in establishments employing 100 or more workers. 
The draft Labour Code on Industrial Relations currently in circulation  seeks to raise the threshold to establishments employing 300 or more  workers, but it is still work in progress. 
Another major contentious provision is Section 9A of the Act which  mandates 21 days' notice before affecting any change in established  conditions of service of any employee, including any change necessitated  by "rationalization, standardization or improvement of plant or  technique". This is anathema for investors, particularly in this age of  fast changing technologies and manufacturing processes. 
Contract labour is yet another major area of concern. Investors would  surely want to know if engaging workers on temporary contracts would run  afoul of the law. The Contract Labour (Regulation and Abolition) Act,  1970, as the name suggests, is enforced to regulate the practice and  abolish it in certain cases. 
In other words, the practice is not prohibited. Engaging contract  workers for temporary, intermittent or seasonal work is allowed but using them for work of perennial nature violates the letter and spirit of the law. 
Why would investors want to engage workers on temporary contracts in the  first place? To meet surges in demand for goods and services requiring  urgent workforce adjustments. Immediate deployment of regular workers is  not always feasible and pruning them alongside falling demand often meets legal obstacles. Moreover, regular workers are increasingly becoming less productive and more expensive. 
The central government has yet to initiate any action in this area.  Rajasthan has taken the early lead, raising the threshold for  applicability of the law to cover industries or contractors engaging 40  or more contract workers, up from the original 20. Other state  governments are expected to follow suit. The move has been welcomed by  employers and criticized as anti worker by trade unions. 
But changing the applicability clause is like nibbling at the edges.  Plunging into the core, the status of temporary workers must be redefined and extended beyond the present limit of 240 days in year. That should take care of persistent demands by the traditional trade union movement for regularization of all contract workers. 
On this aspect, the experiment by India's largest carmaker is innovative  and instructive. In 2012, Maruti introduced new category of directly  recruited temporary workers, substantially reducing the role of  intermediaries. It has appreciably narrowed the gap in emoluments and  allowances between regular and contract workers, which is the main bone  of contention. 
Temporary workers get on the job training as apprentices and become  eligible for regular appointment in due course. Maruti pays such workers  stipend for the period they must wait out for regular appointment. This also promotes sense of belonging and solidarity with the company. It is the habit of institutions to give birth to loyalties. The policy has worked well and has brought industrial peace to what was volatile  workplace. 
The big question is: How soon can the central government bring about  meaningful changes in the existing laws to facilitate quick workforce  adjustments? 
For investors, this is the major sticking point. Can the government drive the labour reforms agenda through the legislative route and achieve desirable outcomes? 
Given the present party alignments in the Rajya Sabha, this is like  building castles in the air. Alternatively, can executive orders be employed to achieve the desired results? Some quick thinking is needed in this direction, followed by swift action. 
As the reforms package unfolds, pragmatic solutions will have to be  discovered to assure investors that their business interests would not  suffer by mindless application of the law, while taking care to ensure  that workers' interests are not compromised. 
Labour reforms are critical to the "Make in India" campaign. Investors  have been waiting with anticipation. Brand India cannot afford to  disappoint. 
(Abhik Ghosh, IAS (retd), was with the International Labour Organization (ILO) as senior specialist in industrial relations and labour administration. The views expressed are personal. He can be reached at abhik. ghosh1@gmail. com) 
OTHER NEWS
Can Romas be part of Indian diaspora?
Haryana NRIs in Canada fear reservation violence will deter investment in state
India to establish lab to study gravitational waves: Modi
Pakistan court sends 3 Pathankot attack suspects to custody
Perfect start for Indian men paddlers at Worlds
DIFFICULT WORDS
standardization rationalization regularization intermediaries establishments administration substantially manufacturing applicability technologies
Now answer these questions and win coins
Q1
10 Win coins
Q2
10 Win coins
Q3
10 Win coins
Click on any word to find out its meaning